Professor da UMinho participa em estudo que vai melhorar interfaces da Microsoft

O investigador Pedro Arezes, da Universidade do Minho, participou num estudo pioneiro a nível mundial sobre o uso de tablets e o seu impacto na saúde dos utilizadores. O trabalho realizado em conjunto com a Universidade de Harvard (EUA) e a Microsoft acaba de ser publicado na revista “Applied Ergonomics”, a mais conceituada da área, e poderá contribuir para a conceção de softwares e dispositivos que afetam menos a postura e o esforço muscular de quem os usa.

O estudo foi desenvolvido na Escola de Saúde Pública da Universidade de Harvard, em Boston, onde o professor da UMinho se encontra temporariamente a trabalhar. O projeto avaliou várias soluções de desenho do software para tablets, numa tentativa de perceber como este pode influenciar a atividade muscular e a postura dos utilizadores.

O objetivo é que os resultados obtidos permitam às tecnológicas otimizarem as interfaces usadas nos dispositivos táteis, como tablets e smartphones, tendo em consideração as questões de natureza ergonómica, que podem comprometer o bem-estar das pessoas. “É expectável que a Microsoft conceba a próxima geração de sistemas operativos seguindo as nossas recomendações. Uma delas é não colocar os comandos (botões, slides, botões deslizantes) fora do alcance conveniente dos dedos, pois implica maior carga muscular”, explica Pedro Arezes. “Os softwares devem ser desenhados de forma a maximizarem a utilização dos polegares quando o utilizador estiver a usar o dispositivo em formato landscape ou o indicador quando estiver em formato ‘vertical’”, acrescenta.

O trabalho recorreu à técnica de análise da atividade elétrica muscular e à análise tridimensional do movimento. O projeto que esteve na base desta publicação foi coordenado por Jack Dennerlein, da Universidade de Harvard, e resultou numa ligação estratégica entre aquela instituição e a multinacional norte-americana Microsoft.

Pedro Arezes, de 45 anos, é professor catedrático da Escola de Engenharia da UMinho, investigador convidado no Massachusetts Institute of Technology (MIT) e na Universidade de Harvard e diretor do Programa MIT Portugal desde 2016. Na academia minhota dirige também o Laboratório de Ergonomia e o grupo de investigação em Ergonomia e Fatores Humanos. Coordenou e colaborou em mais de 30 projetos financiados, dirigiu cerca de 20 estudos e projetos com a indústria, orientou 17 teses de doutoramento e publicou mais 100 artigos em revistas científicas internacionais. É também um dos colunistas de domingo do Duas Caras.